La desorientación espacial y temporal es un síntoma que aparece «desde la primera fase» del Alzheimer

La desorientación es un síntoma psicológico-conductual que aparece desde la primera fase de la enfermedad de Alzheimer con desorientación temporal (día, mes del año) y espacial en lugares poco conocidos.

Según advierten desde la Confederación Española de Alzheimer (CEAFA), quien además apunta que los problemas de comunicación en las personas con Alzheimer también comienzan en las fases iniciales.

La desorientación y la posibilidad de perderse pueden ser un problema para el cuidador y para la persona con Alzheimer, ya que, a medida que la enfermedad avanza, la desorientación temporal y espacial se agrava mucho más y la persona se puede perder en entornos más cercanos y conocidos, como su propio barrio. En la fase más grave de la enfermedad, la desorientación espacial y temporal es total, necesitando apoyo constante de otras personas.

En estos casos, desde la Confederación dan algunos consejos para evitar, en la medida de lo posible, que esto ocurra. Sobre qué pueden hacer las personas cuidadoras cuando una persona se desorienta, en el caso de que la persona tenga un diagnóstico de demencia y salga de su residencia habitual y pensemos que puede desorientarse, «se recomienda a las familias o personas cuidadoras que tengan la precaución de anotar los datos personales de la persona en un colgante, pulsera identificativa o utilicen un dispositivo GPS que permite saber en todo momento dónde están los pacientes con demencia o Alzheimer si se pierden o desubican». Además, recuerdan que «no hay que esperar 24 horas para realizar la denuncia«. «Se puede ir a la autoridad competente más cercana a su residencia. En caso de duda, contacta con el 112 y ellos te redirigirán a la policía correspondiente», comentan.

Es conveniente facilitar una fotografía reciente, descripción detallada y todas las características físicas que le caractericen, la ropa con la que estaba vestido en el momento de la desaparición, el lugar y la hora en la que se produjo la misma, los lugares habituales por los que acostumbra a andar, información relevante sobre la persona en cuanto al diagnóstico, grado de autonomía, medicación que esté tomando y si llevaba tarjetas o móvil.

¿Cómo actuar ante una persona desorientada con demencia?

Por otro lado, la Confederación también da información sobre cómo actuar ante una persona desorientada con demencia. «Acércate a la persona que se muestra desorientada de manera tranquila y relajada; preséntate de forma educada y pregúntale si le puedes ayudar. Es posible que no recuerde dónde vive ni sepa contactar con su familia. Muéstrale tu apoyo y revisa si lleva algún identificador o móvil de contacto«, recomiendan.

En algunas ocasiones, la propia desorientación y nerviosismo puede producir cierta agresividad. «Por ello, intenta mantener la calma, háblale de forma suave y tranquilizadora y déjale espacio para desahogarse. Si ves que no te comprende o que está nervioso, es mejor llamar a la policía o al 112 para que le ayude ya a que es posible que la familia ya haya interpuesto una denuncia ante las Fuerzas y Cuerpos de Seguridad», apuntan desde la entidad.

¿Cómo comunicarse con una persona con demencia?

Los problemas de comunicación en las personas con Alzheimer también comienzan en las primeras fases de la enfermedad experimentando cambios en su forma de expresarse y en la forma en la que entienden a los demás, lo que dificulta el proceso normal de la comunicación.

En fases iniciales pueden aparecer problemas para encontrar palabras, pero conforme progresa la enfermedad, será más frecuente y, para compensarlo, utilizarán rodeos para indicar una palabra, parafasias, incluso palabras no existentes. En la fase más avanzada, el lenguaje se verá limitado a un número reducido de palabras, llegando a ser nulo. Esta progresiva incapacidad coloca a las personas de su entorno en la necesidad de aprender nuevas formas, más apropiadas, de comunicarse con la persona.

Algunas recomendaciones para afrontar la comunicación son: evitar los ruidos y distracciones; mantener la calma y la paciencia, dejando tiempo para pensar y expresarse; situarse delante de la persona, manteniendo el contacto visual; cambiar el tema de conversación, cuando las preguntas o las explicaciones no tengan sentido. Además, «demuestra cariño, de esta forma la persona se sentirá segura y cómoda y evita transmitir preocupación, tristeza, enfado o inseguridad», señala CEAFA.

«Todos tenemos la capacidad de adaptar nuestros estilos comunicativos a nuestros interlocutores, a las circunstancias o a los diferentes medios que utilizamos», afirman desde CEAFA.

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