El insomnio aumenta la probabilidad de deterioro de la memoria en los adultos mayores

Un nuevo estudio de la Universidad de Concordia (Canadá) ha descubierto que las personas mayores que padecen insomnio tienen un mayor riesgo de desarrollar un deterioro de la memoria y de la capacidad cognitiva a largo plazo, como la demencia.

El estudio, publicado en la revista ‘SLEEP‘, se basa en los datos de más de 26.000 participantes del ‘Estudio Longitudinal Canadiense sobre el Envejecimiento’, todos ellos con edades comprendidas entre los 45 y los 85 años.

Los investigadores compararon las evaluaciones autoinformadas del sueño y la memoria y las pruebas neuropsicológicas en varios dominios cognitivos de 2019 y un seguimiento en 2022. Los participantes que informaron de un empeoramiento de la calidad del sueño en ese intervalo de tres años también tenían mayores probabilidades de informar de un deterioro subjetivo de la memoria.

«Encontramos que el insomnio específicamente estaba relacionado con un peor rendimiento de la memoria en comparación con aquellos que tienen algunos síntomas de insomnio solo o no tienen problemas de sueño en absoluto», dice el coautor del estudio, Nathan Cross. «Este déficit en la memoria era específico, ya que también observamos otros dominios de la función cognitiva, como la capacidad de atención en la multitarea. Solo encontramos diferencias en la memoria», añade.

El insomnio, señala, ha sido clasificado como trastorno psicológico en el ‘Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales’, el principal manual de referencia utilizado por los médicos de todo el mundo

Grandes datos y un enfoque agudo

A diferencia de los estudios anteriores sobre la calidad del sueño, «este se beneficia de su gran conjunto de datos y de su enfoque en los trastornos del sueño», dice Cross. El insomnio, señala, ha sido clasificado como trastorno psicológico en el ‘Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales‘, el principal manual de referencia utilizado por los médicos de todo el mundo.

«El insomnio no es solo dar vueltas en la cama durante un tiempo antes de acostarse. El diagnóstico requiere síntomas de dificultad para conciliar el sueño, permanecer dormido o despertarse demasiado pronto tres noches a la semana durante un periodo de tres meses. Además, las personas con insomnio deben informar de que este problema de sueño les causa dificultades durante el día», explica Cross.

Para este estudio, los investigadores agruparon a los sujetos en una de las tres categorías siguientes: los que no informaron de problemas de sueño en la línea de base de 2019, los que tenían algunos síntomas de insomnio y los que desarrollaron un probable insomnio. Cuando observaron los datos del seguimiento de 2022, los que habían informado de un empeoramiento de la calidad del sueño (de no tener síntomas a tener algo de insomnio o insomnio probable, o de tener algunos síntomas a tener insomnio probable) eran más propensos a informar de un deterioro de la memoria o a que su médico se lo diagnosticara.

También eran más propensos a mostrar una mayor prevalencia de ansiedad, depresión, somnolencia diurna, tener interrupciones respiratorias durante el sueño, otros problemas relacionados con el sueño, fumar y una mayor puntuación del índice de masa corporal (IMC). Todos ellos se consideran factores de riesgo de deterioro cognitivo y demencia. Además, el estudio descubrió que los hombres con insomnio obtienen peores resultados en las pruebas de memoria que las mujeres, lo que sugiere que los hombres mayores pueden correr un mayor riesgo.

«Sin embargo, hay una buena noticia: los trastornos del sueño como el insomnio pueden tratarse«, añade Cross. «Esto pone de relieve la importancia de diagnosticar y tratar adecuadamente el insomnio lo antes posible en los adultos mayores. Tratar adecuadamente el trastorno del insomnio podría convertirse en una importante medida preventiva del deterioro cognitivo y mitigar la incidencia de la demencia en edades avanzadas», finaliza.

La migraña en el trabajo, el 62% de las personas que la sufren se sienten estigmatizadas en el trabajo

Más de cinco millones de personas padecen en España migraña, una enfermedad neurológica que está ya considerada como la séptima patología más prevalente del mundo y sobre la que, sin embargo, existe un importante desconocimiento social que perjudica la vida diaria de...

La Alianza Europea para la Encefalomielitis Miálgica alerta de la «dura realidad» de los pacientes con síndrome de fatiga crónica en Europa

La Alianza Europea para la Encefalomielitis Miálgica (EMEA) y la Coalición que reúne a asociaciones de Encefalomielitis Miágica / Síndrome de fatiga crónica (EM/SFC) en España han lanzado una alerta con los resultados de una mega encuesta que pone el foco sobre la...

Conexiones humanas frente a la tecnología, la Federación Española de Parkinson reivindica la importancia de la inteligencia emocional

La Federación Española de Parkinson (FEP) ha lanzado la campaña 'Reivindiquemos la Inteligencia Emocional', con el objetivo de visibilizar la importancia de las conexiones humanas y la inteligencia emocional en los pacientes de esta enfermedad y sus familiares, frente...

Siete proyectos de ASPAYM para mejorar la vida de las personas con discapacidad y fortalecer las asociaciones de pacientes

La Federación Nacional ASPAYM llevará a cabo durante este 2024 siete proyectos estatales en estrecha colaboración con diferentes entidades de ASPAYM repartidas por todo el territorio, que están encaminados a la mejora de la calidad de vida de aquellas personas con...

El Ministerio de Educación se une a FEDE para detectar el riesgo de diabetes entre sus trabajadores

El Ministerio de Educación, Formación Profesional y Deportes se ha unido a la Federación Española de Diabetes (FEDE) para llevar a cabo la jornada 'Prevenir es salud en diabetes' y detectar el riesgo de padecer la enfermedad entre los trabajadores de la institución. A...

Los médicos de Atención Primaria tienen un papel importante para evitar la soledad de los pacientes

En un nuevo estudio, investigadores del Instituto Regenstrief y de la Facultad de Medicina de la Universidad de Indiana (EEUU) han identificado pruebas que sugieren que los médicos de Atención Primaria pueden desempeñar un papel importante en el desarrollo y...

El papel de los pacientes en las consultas que está «cambiando por completo», ha reivindicado el secretario de Estado de Sanidad

El secretario de Estado de Sanidad, Javier Padilla, ha reivindicado el papel de los pacientes en las consultas médicas porque "ha cambiado por completo" ya que "muchas veces los pacientes van a saber mucho más sobre lo que los profesionales sanitarios están hablando"....

Ayuso se reúne con la Federación Nacional de Enfermos y Trasplantados Hepáticos para mostrar su apoyo

La presidenta de la Comunidad de Madrid, Isabel Díaz Ayuso, se ha reunido este lunes en la Real Casa de Correos, sede del Ejecutivo autonómico, con la presidenta de la Federación Nacional de Enfermos y Trasplantados Hepáticos, Eva Pérez Bech, para mostrar su apoyo a...

Derechos Sociales presenta el primer Plan de Acción para el TEA para los próximos tres años, dotado con 40 millones

El Ministerio de Derechos Sociales, Consumo y Agenda 2030 presenta este martes 2 de abril, en el Día Mundial de Concienciación sobre el Autismo, el primer Plan de Acción para el trastorno del espectro del autismo (TEA) que, dotado con 40 millones de euros, se enmarca...

El número de estudiantes con diagnóstico de trastorno del espectro autista se cuadriplica en 10 años

El número de niños y adolescentes con trastornos del espectro autista (TEA) matriculados en el sistema educativo no universitario en España prácticamente se ha cuadruplicado entre los cursos 2011/12 y 2021/22, según datos analizados por Funcas con motivo del Día...

El Ministerio de Educación se une a FEDE para detectar el riesgo de diabetes entre sus trabajadores

El Ministerio de Educación, Formación Profesional y Deportes se ha unido a la Federación Española...

Los pacientes asignados por pediatra de Atención Primaria exceden lo establecido por Sanidad en toda España

Más de un tercio de los pediatras de Atención Primaria en toda España tienen asignados cupos de...

Los consumidores celiacos gastan 538 euros más al año en su cesta de la compra, un 12% más que en 2022

La diferencia de precio entre la cesta de la compra de productos con gluten y sin gluten se sitúa...